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ImageCaracterísticas

Capital: Luanda

Área da província: 18.826 km2 

Área da cidade de Luanda: 113 km2

População: 8 000 000

Clima: Tropical seco

Distância em km a partir de Luanda: Cabinda 480; Benguela 692; Ondjiva 1.424

Indicativo telefónico: 222

Agricultura: mandioca, milho, batata-doce, amendoim, feijão e hortícolas

Outros produtos: pesca

 

Foi em 1575 que Paulo Dias de Novais, capitão-mor das conquistas do Reino de Portugal, desembarcou na ilha do Cabo onde, para além de alguns compatriotas seus, encontrou uma população nativa bastante numerosa, tendo aí consigo cerca de 700 pessoas, 350 dos quais homens de armas, padres, mercadores e servidores.

Um ano depois, reconhecendo não ser “o lugar acomodado ideal para a capital da conquista”, avança para terra firme e funda a vila de São Paulo de Luanda, tendo logo de seguida lançado a pedra para a edificação da igreja dedicada a São Sebastião, a 25 de Janeiro de 1576, no lugar onde hoje é o Museu Central das Forças Armadas (morro de São Miguel).

A origem do nome Luanda provém de "Axiluandas singular Muxiluandas" que significa “homem da ilha/mar” nativos da ilha do Cabo.

Só cerca de 30 anos mais tarde com o aumento da população europeia que se juntou à população nativa e o consequente aumento de edificações, para fins diversos, a vila toma foros de cidade, estendendo-se a urbe do morro de S. Miguel ao largo defronte do hospital Maria Pia, hoje Josina Machel.

A 24 de Agosto de 1641, o povo e o governo, alarmados com o aparecimento na baia da Grande Armada, sob o comando do almirante holandês Pedro Houtbeen, abandonam precipitadamente a cidade, sendo este acto uma sequência das perturbações causadas pelos holandeses, que têm inicio cerca de 1624.

Em 1648, Portugal restaura a conquista da colónia, por intermédio de uma investida conduzida por Salvador Correia de Sá e Benevides, iniciando um novo período onde são notáveis os esforços para a restauração do que havia sido destruído pela invasão holandesa, tendo sido recuperadas algumas das edificações da época como as fortalezas de S. Miguel, do penedo de Santa Cruz, várias igrejas (algumas já desaparecidas), conventos dos Jesuítas dos Terceiros Franciscanos, Hospital da Misericórdia e casario diverso, principalmente na baixa de Luanda.

Entre as construções mais notáveis da época estão ainda conservadas a Ermida da Nazaré, a Igreja da Nossa Senhora dos Remédios, a Igreja do Carmo e a cerca, restos do convento das Carmelitas, todas do séc. XV. São do séc. XVIII o acabamento da fortaleza de S. Pedro da Barra, do forte do Penedo, o Palácio do Governo, a Alfândega, entre outras.

Pouco era o casario da cidade ainda nos meados do séc. XIX; das construções mais importantes desse período destacam-se o mercado da Quitanga (1818), o primeiro cemitério (1806) e já no fim do séc. o hospital de D. Maria Pia, notável ainda hoje pelo seu plano e grandeza e que as obras de vulto de anos recentes lhe dão tão grande importância.

É a mistura de todas estas construções, antigas e modernas, que dá à cidade um aspecto característico próprio. Desde então Luanda tem conhecido um crescimento significativo, sendo de notar uma grande explosão demográfica a partir da década de 60 do séc. XX. Em pouco mais de 10 anos Luanda expandiu-se tendo atingido cerca de 880 mil habitantes assumindo-se autenticamente como capital do novo país que já desenhava um horizonte próximo.

A esse grande crescimento da área urbanizada seguiu-se um período de estagnação logo após a independência, ao contrário da área suburbana da capital que cresceu para mais do triplo da dimensão de 1974 (último ano da permanência da autoridade colonial portuguesa no território). A partir da década de 60 do séc. XX a cidade conheceu uma explosão demográfica e em pouco mais de 10 anos atingiu cerca de 880 mil habitantes e actualmente conta com aproximadamente 4.5 milhões de habitantes (segundo uma estimativa da ONU efectuada em 2004.)


SITUAÇÃO GEOGRÁFICA

O âmbito territorial da província de Luanda – que engloba a cidade capital da República de Angola – situa-se na parte setentrional e ocidental do país e a sua localização geográfica, segundo pontos extremos, está dada pelas seguintes coordenadas: - O extremo setentrional está situado no ponto Casucata (58,58) entre o município do Cacuaco e a província do Bengo a 08º 37,30” de Latitude Sul e 13º 24”06 de Longitude Este;

- O extremo meridional está situado na desembocadura  do rio Kuanza, entre o município de Viana e a província do Bengo, 09º 20,44”, de Latitude Sul e 13º  09”21” de Longitude Este; 

- O extremo oriental está situado no limite entre a província do Bengo e o município do Cacuaco a 08º 50”55” de Latitude Sul e 13º 37”58” de Longitude Este; - O extremo ocidental encontra-se situado no município da Samba, a 09º 04”33” de Latitude Sul e 12º 59”42” de Longitude Este.

Os limites da província de Luanda são:

Para o Norte, e Sul com a província do Bengo e pelo Oeste com o oceano Atlântico.

A superfície da província de Luanda é de 2.417,78 Km2 que representa 0,19 por cento da superfície do território nacional.